Abbatiale Sainte-Marie de Cruas

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L’abbaye bénédictine Sainte Marie de Cruas aurait été fondée en 804, en bordure de la rivière Crûle, à proximité de l’axe de communication et de commerce qu’est la vallée du Rhône. Le cloître et une partie des bâtiments monastiques ayant été détruits dès les guerre de religion, il ne reste aujourd’huyi que l’église abbatiale.

L’église romane date du milieu du 11ème – 12ème siècle et se situe à la charnière du premier art roman méridional avec ses bandes lombardes et de l’art roman pleinement constitué avec les chapiteaux de la travée occidentale. Depuis l’extérieur, l’étagement des volumes reflète le plan à 3 nefs et les élévations intérieures de l’église romane, la crypte et le cœur surélevé. Le chevet se compose d’une absyde et de deux chapelles orientées ouvrant sur un transept saillant surmonté d’une coupole sur trompes. Figurant sur la liste des monuments historiques établie par Prosper Mérimée en 1847, l’église a connu plusieurs campagnes de fouilles depuis les années 1970, révélant des états antérieurs au 11ème siècle.